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영월의 지속가능성을 위한 영월의 인구 구조
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승인 2022.01.29  11:00:58
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  임인년(壬寅年) 설 날이다. 예전의 설 명절 분위기는 코로나 19로 인해서 사라졌다. 그럼에도 가족 간에 즐겁고 행복한 명절이길 소망한다. 설 명절 기간이라도 영월의 인구가 조금이나마 늘어나길 또한 소망한다. 
  지속가능성이란 미래 세대의 욕구를 충족시킬 능력을 해치지 않으면서 현재의 욕구를 충족시킬 수 있는 조건을 의미한다. 지속가능성의 세 축은 경제·환경·사회이며, 각각 비공식적으로 수익·지구·인간으로 불리기도 한다. 수만 년 동안 인류는 삶을 영위하기 위해 각종의 행위를 해왔으며, 그 결과 비교적 풍요로운 생활을 유지해왔다. 이는 개별도시의 측면에서도 동일한 맥락에서 이해될 수 있다. 어떤 도시의 지속성을 유지하기 위하여 어떤 조건들이 충족되어야 할 것인가? 즉, 도시의 물리적 환경을 개선해 나가되, 지속가능성의 원칙을 지키는 방법으로 발전해야 하며, 이는 환경적 측면, 경제적 측면, 사회적 측면의 세 가지로 요약해서 정리해 볼 수 있다. 환경적 측면은 천연자원의 사용, 환경관리, 오염의 예방과 같은 구체적인 사항들이 고려될 수 있으며, 경제적 측면은 적절한 이익의 창출, 원가절감, 경제적 성장, 연구개발 등과 같은 사항들이, 그리고 마지막으로 사회적 측면은 교육, 공동체, 삶의 표준, 기회의 균등과 같은 세부적인 내용들이 도시의 지속가능성에 고려되어야 할 것이다. 이러한 지속가능성의 개념을 영월의 지속가능성에 접목시키고, 각 세부적인 요소들을 분석하고 실행 가능한 대안을 마련함으로써, 영월의 붕괴를 막고 지속가능한 발전을 실현하는 지혜를 모아내야 한다. 
  행정안전부와 통계청에 따르면 2021년 12월 현재 영월군의 인구는 3만7904명 정도이고, 2037년에는 다소 증가한 3만9000명으로 추산되고 있다. 그러나 문제는 총인구를 연령순으로 나열할 때 정중앙에 있는 사람의 중위연령이 높아지고, 15~64세의 생산연령인구가 대폭 감소한다는 사실이다. 이러한 현상은 인구구조 관점에서 영월지역의 지속가능성이 존재하는가에 대한 의문이다. 인구구조에 있어서 고령화는 결국 저생산성으로 이어지고, 도시의 지속가능성에 대한 대응이 필요하다는 것을 의미한다. 국가 전체적으로도 문제이지만 서울 수도권 중심의 사고에서 발전해온 우리나라의 정책은 지역 도시를 황폐화시키고 있는 것도 사실이다. 모든 정책적 수단과 방법의 동원이 필요하다. 어쩔 수 없는 현실에서의 정책적 선택이지만, 약간의 보조금을 통해 지역 정부가 살아날 것이라는 생각은 오판이다. 자생능력을 갖춘 도시가 되어야 하고 도시는 자생력을 갖추도록 노력해야 한다. 우리의 생각을 바꾸고 새로운 패러다임이 필요한 절박한 시점이다.
  영월은 먼저 인구구조를 개선하는 거시적 비전을 수립하여야 한다. 어느 정도의 인구 규모를 유지할 것인가? 도시의 지속성을 유지하기 위한 인구구조는 어떻게 가져갈 것이며, 어떻게 실현할 것인가? 그를 위해 어떠한 경제정책이 필요한가에 관한 거시적 청사진이 제시되어야 한다. 이를 위해서는 먼저 인구 유입과 인구구조를 개선하는 구체적인 로드맵이 만들어져야 하고, 그를 위한 인프라가 무엇이고 어떻게 만들 것인가를 생각해야 할 시점이 왔다. 총인구와 인구구조의 문제해결은 지역 도시의 지속성을 위한 선결적 과제이다. 영월의 관점에서 결혼과 출산정책, 교육과 고용정책, 거주와 환경정책과 같은 이슈들을 계속해서 발굴하고, 세부적인 밑그림을 위해 토론하고 해결방안을 찾아갈 때다. 설 명절에 미래의 영월에 대해 가족들 간에 대화를 통한 소통이 있었으면 좋겠다.

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